Advertisement

Zhou Enlai dan Mao Zedong meninggal pada tahun yang sama, 1976. Pertikaian memperebutkan kekuasaan berkecamuk antara kaum moderat pimpinan Hua Guofeng dan kaum radikal pimpinan janda ivlao, Jiang Qing. Kelompok moderat memenangkan pertikaian tersebut. Hua menggantikan kedudukan Zhou sebagai Perdana Menteri. Kelompok Hua memenjarakan Jiang Qing beserta tiga pengikutnya yang disebut Kelompok Empat.

Tahun 1977, Deng Xiaoping dari kelompok moderat menjadi wakil perdana menteri dan wakil pemimpin Partai Komunis. Tanggal 1 Januari 1979, Cina dan Amerika Serikat membuka hubungan diplomatik. Memasuki tahun 1980, Deng menjadi pemimpin terkuat Cina. Hua melepaskan jabatan perdana menteri tahun 1980. Tahun 1981, ia melepaskan juga jabatan pemimpin Partai Komunis. Deng mengangkat Zhao Ziyang sebagai perdana menteri dan Hu Yaobang sebagai pemimpin partai (kini sekretaris umum). Kedua tokoh ini moderat. Deng mengundurkan diri dari jabatan wakil perdana menteri tahun 1980 dan tahun 1982 jabatan wakil pemimpin partainya dihapuskan. Walaupun demikian, Deng tetap merupakan pemimpin Cina terkuat yang memimpin di belakang layar.

Advertisement

Sejak kematian Mao, banyak perubahan terjadi. Kaum moderat berusaha mengurangi kekaguman rakyat Cina terhadap Mao. Mereka memperluas hubungan dagang dan kebudayaan dengan banyak negara asing. Mereka merencanakan untuk melakukan modernisasi atas Cina dengan bantuan luar negeri. Tahun 1984, Partai Komunis menyetujui pengurangan campur tangan pemerintah atas harga barang konsumsi dan jasa; juga pengurangan peraturan pemerintah atas segala kegiatan usaha.

Advertisement