Digunakan di Irian, tetapi sebagian juga digunakan di New Britain dan Kepulauan Solomon. Bahasa ini terdiri atas lebih dari seribu bahasa. Istilah bahasa Papua lebih bersifat geografis daripada linguistis. Bahasa-bahasanya berbeda satu dengan lainnya sehingga sukar dikatakan bahwa bahasa itu berasal dari satu keluarga. Ada ratusan bahasa seperti itu yang seluruhnya digunakan kira-kira 2 juta penutur. Beberapa bahasa berpenutur lebih dari 10.000 orang, tetapi ada juga bahasa yang hanya mempunyai beberapa ratus penutur.

Bahasa-bahasa asli Irian berasal dari dua keluarga bahasa yang berbeda, yaitu bahasa Austronesia dan bahasa non-Austronesia yang biasa disebut bahasa Papua.