Advertisement

PENGERTIAN KARBON-14, Atau radiokarbon, suatu isotop radio­aktif karbon. Karbon-14 sering digunakan untuk me­nentukan umur fosil-fosil dan benda-benda arkeologi lainnya. Karbon ini memiliki bobot atom 14, lebih be­rat dari karbon-karbon biasa yang bobot atomnya 12,011. Metode penghitungan umur fosil dengan ban­tuan karbon-14 dikembangkan oleh kimiawan Ameri­ka Serikat, Willard F. Libby, pada tahun 1946.

Di alam karbon-14 terbentuk ketika partikel-parti­kel subatom berenergi tinggi yang disebut sinar kos­mis membentur atmosfer bumi. Sinar-sinar kosmis menyebabkan atom-atom di atmosfer tercerai-berai menjadi elektron, neutron, proton, dan partikel-parti­kel lainnya. Beberapa neutron menabrak inti atom- atom nitrogen di atmosfer. Atom nitrogen akan berubah menjadi atom karbon-14 setiap kali inti-inti itu menyerap sebuah neutron dan kemudian melepas­kan proton. Laju terbentuknya dan laju meluruhnya karbon-14 ini sedemikian rupa sehingga kandungan karbon-14 dalam karbon dioksida di udara terbuka kurang lebih konstan.

Advertisement

Semua makhluk hidup mengandung radiokarbon. Di atmosfer, ada satu atom radiokarbon untuk sekitar setiap triliun molekul gas karbon dioksida. Udara se­lalu mengandung sejumlah kecil atom karbon-14 yang bercampur dengan atom karbon biasa di dalam gas karbon dioksida. Tumbuhan menyerap karbon-14 dari karbon dioksida di udarav Sedangkan manusia dan binatang mendapatkan radiokarbon itu terutama dari makanan yang berasal dari tijmbuhan, masing- masing dengan persentase yang sama dan menyim­pannya dalam jaringan tubuh. Setelah, mati, manusia, hewan, maupun tumbuhan tidak daparlagi menambah kandungan karbon-14 dalam tvjbuh, sementara itu pe­luruhan karbon radioaktif berlangsung terus secara teratur dan mengurangi persediaan atom karbon-14 yang ada dalam fosil itu. Sejak pertumbuhannya ter­henti, benda-benda akan kehilangan separo jumlah karbon-14-nya kira-kira dalam jangka waktu 5.710 ta­hun, separo dari sisanya akan meluruh dalam 5.710 tahun kemudian dan demikian seterusnya. Sekitar 60.000 tahun kemudian, sisanya sudah tidak dapat di­deteksi lagi.

Salah satu metode penentuan umur yang meng. gunakan karbon-14 adalah dengan membakar cuplik an benda itu dan mengubahnya menjadi gas karbon dioksida. Karbon dioksida dimurnikan, dan kandung, an karbon-14 di dalam karbon dioksida yang telah di­murnikan diukur dengan pencacah radiasi. Alat ini mendeteksi elektron-elektron yang dilepaskan oleh atom-atom karbon-14 ketika atom-atom meluruh menjadi atom-atom nitrogen. Banyaknya elektron yang dipancarkan itu menunjukkan kandungan kar­bon-14. Bila karbon dalam fosil itu berada dalam ben­tuk karbonat, pengasaman akan menghasilkan karbon dioksida.

Metode penghitungan umur dengan karbon-14 yang lain adalah dengan menggunakan jenis khusus pemercepat partikel sebagai ganti pencacah radiasi. Sebuah akselerator memungkinkan para ahli mende­teksi dan menghitung secara langsung atom-atom kar­bon-14 tunggal di dalam cuplikan benda yang sangat kecil. Sebuah pemercepat partikel membakar potong­an kecil benda itu, menguraikan hasil pembakaran menjadi atom, membuat atom itu menjadi ion (atom bermuatan listrik), dan mempercepatnya dalam me­dan magnet. Medan magnet membelokkan dan memi­sahkan berbagai atom karbon. Kemudian sebuah detektor menghitung atom karbon-14 relatif terhadap atom karbon keseluruhan, untuk menentukan kan­dungan atom karbon-14 di dalam benda yang diteliti itu.

Setelah ahli-ahli mengukur kandungan radiokar­bon dalam benda itu, mereka memperkirakan umur­nya secara kasar. Untuk memperoleh taksiran yang lebih cermat, sang ahli membandingkan kandungan radiokarbon dengan kandungan dalam lingkaran ta­hunan pokok kayu; lingkaran ini secara cermat me­nunjukkan usia kayu pada lingkaran itu. Metode ini memungkinkan para ahli menyesuaikan perbedaan (fluktuasi) kecil kandungan radiokarbon di atmosfer dari waktu ke waktu di masa lalu.

Incoming search terms:

  • arti carbon
  • pengertian carbon
  • metode karbon 14
  • Karbon 14
  • karbon14
  • bagaiman karbon 14 digunakan untuk menentukan umur hidupan
  • metode libby digunakan untuk menentukan umur
  • pengertian radiokarbon
  • apa itu metode karbon 14
  • asal carbon 14

Advertisement
Filed under : Bikers Pintar, tags:

Incoming search terms:

  • arti carbon
  • pengertian carbon
  • metode karbon 14
  • Karbon 14
  • karbon14
  • bagaiman karbon 14 digunakan untuk menentukan umur hidupan
  • metode libby digunakan untuk menentukan umur
  • pengertian radiokarbon
  • apa itu metode karbon 14
  • asal carbon 14