Advertisement

Kelompok binatang mamalia yang hidup di air, terutama di laut, meskipun kadang-kadang masuk ke perairan tawar di muara sungai. Ciri utamanya rambut lebat dan kasar di sekitar moncongnya. Badannya berbentuk bulat panjang mirip ikan. Kaki depannya mengalami perubahan bentuk menjadi semacam tangan yang berbentuk seperti dayung pipih dan ditunjang oleh lima perangkat tulang palangeal yang juga merupakan salah satu ciri mamalia. Kaki belakang dan sirip punggung tidak ada. Ekornya berbentuk seperti sirip ekor, namun terletak mendatar dan di bagian tengahnya berlekuk. Panjang badannya 2,5 – 4 meter. Bobotnya sekitar 360 kilogram. Kulit badannya tebal, berkerut-kerut, dan hampir tidak berambut. Kepalanya bulat dengan moncong kecil dan bibir tebal. Lubang hidungnya terletak di sebelah atas moncong.

Sirenea sering juga disebut sapi laut. Binatang ini biasanya hidup menyendiri atau berkelompok sebanyak 3-6 ekor. Sifatnya tenang dan tidak pernah mengganggu. Pakan utamanya tumbuhan air. Sepanjang hidupnya, binatang ini tinggal dalam air. Bangsa ini terdiri atas dua suku, yakni Dugongidae (misalnya duyung) dan Manatae (misalnya Trichechus manatus). Ciri khas suku Dugongidae ialah ekor berbentuk bulan sabit simetris dengan letak horizontal terhadap badan yang merupakan salah satu ciri mamalia; sedangkan ekor Manatae membulat. Ekor ini merupakan motor penggerak utamanya. Tangan Manatae dilengkapi kuku, sedangkan tangan duyung tidak berkuku.

Advertisement

Klasifikasi Ilmiah. Sirenea adalah bangsa Serenea.

Advertisement