Advertisement

Timbul akibat menumpuknya sel pigmen (melanosit) di bawah permukaan kulit. Bercak pada kulit yang berwarna hitam atau kecokelatan ini biasanya belum tampak jelas pada waktu bayi lahir. Tahi lalat biasanya baru tampak jelas pada masa kanak-kanak atau dewasa muda. Ukurannya beraneka ragam, namun diameternya biasanya tidak mencapai 1 sentimeter.

Melanosit berasal dari sel saraf embrionik yang pada proses diferensiasi sel dan pembentukan kulit terbawa ke lapisan kulit. Karena itu tahi lalat sebenarnya sudah ada sejak kelahiran. Tergantung pada banyaknya pigmen yang dihasilkan dan letak sel pigmen dari permukaan kulit, warna tahi lalat dapat bermacam-macam, dari kehitaman, kecokelatan, sampai kebiruan.

Advertisement

Tahi lalat yang menonjol dapat mengalami proses keganasan menjadi melanoma (kanker kulit) bila mendapat rangsangan secara terus-menerus. Melanosit yang terletak di antara lapisan kulit dan bawah kulit juga diduga mempunyai potensi untuk berkembang menjadi ganas.

Advertisement