Advertisement

Sistem matahari beserta benda-benda lain yang mengitarinya. Matahari merupakan pusat tata surya. Sekarang diketahui adanya sembilan planet yang mengitari matahari, yaitu, menurut urutannya mulai dari yang paling dekat dengan matahari, Merkurius, Venus, Bumi, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunus, dan Pluto. Masing-masing, kecuali Merkurius dan Venus, dikitari oleh benda-benda yang disebut satelit atau bulan. Planet Merkurius, Venus, Bumi, dan Mars disebut planet kebumian (terrestrial planets) sedang planet Jupiter, Saturnus, Uranus, dan Neptunus disebut pla. net Jovian. Ciri planet kebumian adalah massanya kecil tetapi kerapatan massanya (rapat jenisnya) be. sar. Planet ini kecil dan mampat; pada permukaannya yang merupakan batuan keras terdapat pola-pola kawah, lembah, dan gunung api. Planet Jovian sebalik- nya, bermassa besar, tetapi kerapatannya kecil. Planet Jovian diselimuti oleh atmosfer yang tebal.

Unsur yang paling banyak terdapat dalam tata surya, seperti di tempat lain dalam alam semesta, adalah hidrogen dan helium. Tetapi di planet kebumian jum- lah kedua unsur itu justru kecil. Ini disebabkan oleh kecilnya massa planet kebumian sehingga gaya tarik gravitasinya juga lemah sedang letaknya yang relatif dekat dengan matahari menyebabkan atom unsur-unsur ringan itu bergerak dengan kecepatan tinggi. Kombinasi gaya tarik gravitasi yang lemah dan kecepatan yang tinggi mengakibatkan unsur-unsur ringan itu lepas dari atmosfer planet kebumian. Sebaliknya di planet Jovian unsur hidrogen dan helium merupakan unsur yang terbanyak karena massa planet yang besar menyebabkan gaya tarik yang besar dan jaraknya yang jauh dari matahari menyebabkan gerak atom unsur-unsur ringan itu lebih lambat.

Advertisement

Planet Pluto tidak tergolong dalam kedua kelompok planet itu; Pluto lebih mirip sebuah asteroid atau planetoid.

Advertisement