Advertisement

Atau tapak-tapak, atau bintang laut, suatu jenis binatang yang hidup di laut. Tubuh tatapak berbentuk segi lima dan memanjang di kelima sudutnya. Kulitnya keras berbintil-bintil, bertonjolan, atau berduri-duri. Binatang ini bergerak dengan kaki tabung atau kaki ambulakral. Kaki tabung ini tersusun dalam dua baris pada bagian bawah kelima cabang tubuh. Mulutnya terdapat di tengah-tengah sebelah bawah tubuh, sedangkan anusnya terletak di sebelah atas tubuh. Kelaminnya hermafrodit. Telurnya bulat kecil berukuran I milimeter atau lebih. Telur ini menetas menjadi larva; dan larva tumbuh menjadi bintang laut dewasa yang akan menetap di dasar perairan. Makanannya berbagai jenis kerang dan karang muda. Dengan menggunakan kaki tabungnya, cangkang kerang dibuka, lalu isinya dimakan. Alat pernapasan yang sesungguhnya tidak ada. Namun, ada suatu sistem saluran yang dapat berfungsi sebagai alat pernapasan. Hidupnya di dasar laut atau terumbu karang.

Salah satu jenis tatapak yang terkenal adalah bintang laut mahkota. Tubuhnya besar dan berduri-duri. Ukurannya dapat mencapai garis tengah 40 sentimeter. Makanannya karang muda. Oleh sebab itu, tatapak mahkota sering juga disebut binatang perusak karang.

Advertisement

Advertisement