Adakalanya terdapat suasana sedemikian rupa sehingga peneliti harus membatasi pada satu macam penomena saja. Dari gejala itu diharapkan nantinya bisa dibuat generalisasi untuk golongan penomena yang serupa dengannya. Gerakan-gerakan sosial seperti suatu gerakan keagamaan atau gerakan petani atau serikat buruh dapat diteliti sebagai kasus-kasus khusus. Sebuah keluarga, masyarakat (kelompok) atau organisasi tertentu apa saja, juga dapat dipilih sebagai kasus untuk dijadikan bahan penelitian secara mendalam. Dengan demikian, case-study merupakan suatu pendekatan yang digunakan untuk mempelajari suatu gejala secara mendalam. Vredenbregt menyatakan bahwa sifat khas dari studi-kasus (case-study) adalah suatu pendekatan yang bertujuan untuk mempertahankan keutuhan dari obyek yang diteliti, artinya data yang dikumpulkan dalam rangka “studi kasus” dipelajari sebagai suatu keseluruhan yang terintegrasi.